INUTILE, L’APPRENTISSAGE DU FRANÇAIS?

Extrait de http://www.dna.fr/fr/monde/info/4370552-Etats-Unis-Education-Inutile-l-apprentissage-du-francais

« Parmi 6 000 langues existantes, pourquoi serait-il si important d’apprendre celle qui est parlée dans un petit pays européen à l’influence en déclin constant? »: la phrase qui jette de l’huile sur le feu est signée d’un éminent éditorialiste, licencié ès lettres françaises, John McWhorter.

Son article, publié dans le bimensuel de centre gauche The New Republic, est paru quelques semaines après que SUNY-Albany, l’université publique de la capitale de l’État de New York, eut annoncé que les coupes budgétaires l’amenaient à réduire la taille des départements de français, d’italien et de russe.

Balzac en anglais

Pour M. McWhorter, «Nietzsche et Balzac peuvent être lus en traduction anglaise, et le monde ne s’arrête pas à l’Europe».

SUNY est loin d’être la seule université qui envisage de réduire l’enseignement des langues étrangères, quitte à favoriser l’apprentissage du chinois ou de l’arabe.

Du côté de la francophonie, on est inquiet. «Il est vrai que si le seul but est de faire des affaires, le français n’est peut-être pas la langue du ’business’, mais une langue n’est pas faite que pour servir», dit Marie-Monique Steckel, présidente du French Institute-Alliance Française (FIAF). «Nous avons 6000 élèves inscrits et le nombre ne diminue pas».

À la « Maison française » de la prestigieuse université Columbia à New York, une conférence est prévue en avril, sur le thème «Pourquoi la langue française compte».

La conférence «permettra à des personnalités américaines du monde de la culture, de l’éducation, de l’art, des médias, des affaires, ou de la diplomatie, pour qui l’apprentissage du français a été capital, d’exprimer leur point de vue», explique la directrice de la Maison française, Shanny Peer.

Selon les chiffres de l’Organisation Internationale de la Francophonie, le français est la langue maternelle ou la première langue étrangère de près de 200 millions de personnes dans 54 pays.

Langue officielle de 14 pays, elle est une des langues officielles de l’ONU, de l’Otan, du Comité Olympique International, de la Croix Rouge, ou de l’Union Postale Universelle.

Nouveau conseiller culturel de l’Ambassade de France, Antonin Baudry est représentant permanent des universités françaises aux États-Unis: « Plus d’un million d’Américains apprennent le français, et la demande est supérieure à l’offre ». Pour lui, une des solutions consisterait à ce que, dans les universités américaines, chaque professeur de français enseigne dans un deuxième département