L’ANGLAIS, LANGUE COMMUNE DU PONTIAC, QUÉBEC

L’ANGLAIS, LANGUE COMMUNE DU PONTIAC, QUéBEC

Charles Castonguay
Professeur
Université d’Ottawa

La Révolution tranquille et les lois 22 et 101 ne
semblent pas avoir amélioré sensiblement la position du français dans le Pontiac,
région formée par la municipalité et la division de recensement du même nom.

L’évolution de la population du Pontiac selon
la langue maternelle indique une légère baisse du poids relatif de la majorité
anglophone, de 58 % en 1971 à 55 % en 1991.

Par contre, le pouvoir d’assimilation de
l’anglais dans cette région attire au groupe anglophone, du point de vue de la
langue d’usage à la maison, 10 % de la population de langue maternelle française en
1991, comparativement à 9 % en 1981 et 8 % en 1971. De sorte que le poids de la majorité
anglophone, selon la langue d’usage, demeure légèrement au-dessus de 60 % en 1991.

Quand à la connaissance du français et de
l’anglais, près de 80 % des francophones, langue maternelle, ont déclaré pouvoir
soutenir une conversation en anglais en 1991, en hausse par rapport à environ 70 % en
1971. Vu que les jeunes enfants ne connaissent le plus souvent que leur langue maternelle,
cela signifie que la quasi-totalité des adolescents et adultes francophones du Pontiac
sont bilingues.

Par contre, un peu plus de 70 % de la majorité
anglophone, selon la langue maternelle, se déclaraient unilingues anglais en 1991. Cela
représente une amélioration par rapport au taux d’unilinguisme de 85 % parmi la
population anglophone en 1971; mais à ce rythme, la connaissance du français chez les
anglophones du Pontiac ne franchira pas le seuil de 50 % avant un autre quart de siècle.

L’anglais demeure donc, dans cette région du
Québec, tout autant la langue commune en 1991 qu’en 1971.

Population du Pontiac selon la langue
maternelle

et la langue d’usage à la maison, 1971 à 1991

Total

Anglais

Français

Autres

1971
Langue maternelle

Langue d’usage


19 220
100 %

19 220
100%


11 147
58 %

11 950
62%


7 548
39 %

6 910
36%


525
3 %

360
2%

1981
Langue maternelle

Langue d’usage


19 685
100 %

19 685
100%


11 220
57 %

12 065
61%


7 847
40 %

7 130
36%


620
3 %

490
2%

1991
Langue maternelle

Langue d’usage


19 670
100 %

19 670
100%


10 731
55 %

11 838
60%


8 469
43 %

7 582
32%


475
2 %

255
1%

Note: la région du Pontiac comprend
la municipalité et la division de recensement du même nom.

Source: compilation spéciales des recensements

Charles Castonguay
Hull

Mardi 30 avril 1996